On May 28 2015 by H. Ronald Klasko

Ron Klasko律师对EB-5近期变化趋势的前瞻

EB-5行业正在发生很大的变化,而未来的几个月的时间将十分关键。我将在这篇文章中简述一些已经发生的变化,以及近期内可能发生的变化。其中的一些变化我们会在以后的文章中详细讨论。

关于区域中心项目的延期问题

区域中心项目会在今年9月30日到期。这一事实本身并不是什么爆炸性新闻。自2003年以来,区域中心项目每次在到期前都以全票或者接近全票的支持率获得延期。一直到几个星期以前,我们都深信区域中心项目的续期会像往年一样已经板上钉钉。但是,最近几个星期以来从华盛顿传出的一些讯息,给区域中心延期带来了一些不确定性。

参议院司法委员会新晋主席,对EB-5项目颇具敌意的艾奥瓦州参议员Charles Grassley最近放话表示,区域中心项目要获得续期,EB-5项目本身必须作出一些改变。而司法委员会前主席,也是EB-5项目重要支持者之一的佛蒙特州参议员Patrick Leahy则表示,他近段时间将会就项目延期问题向国会提交相关法案,而这一法案中会包含一些Grassley参议员一直以来坚持的改革方案。国土安全部长Jeh Johnson也同时致信两位参议员,表达了EB-5项目改革的一些建议(其中一些建议与Grassley参议员的一些建议也是相符的。我们将会在另一篇文章中详述Johnson局长的这封信)

以上的情况导致了以下几种可能的情况:

  1. EB-5项目得不到延期。这一情况出现的几率仍然是微乎其微。
  2. 区域中心项目获得一个短暂的延期(6个月或更少),而在这段时间内国会将深入研究相关的改革草案。这一情况有一定可能会出现。
  3. 国会在9月30日前将EB-5项目和往年一样延期三年,并且将改革的最终方案写入新的EB-5法律当中。许多人认为这一情况是最有可能出现的。但是,随着9月截止日期的临近,第2种可能出现的几率似乎变得越来越大。
  4. EB-5项目在没有任何变化的情况下得到延期。尽管几率不大,理论上这种情况仍然是可能发生的。特别是如果在9月30日截止日期日益临近或者在9月30日之后,国会依然认为现阶段没有就改革的方案进行辩论的可能。
  5. 国会一次性永久的确认EB-5项目。就现阶段的情况而言,短期内这一目标恐怕难以达成。

区域中心项目可能产生的变化

就许许多多改革的方案而言,现阶段有两大变化一旦付诸实际将产生深远的影响:

第一个变化是对于最低投资额度的要求。可以几乎肯定的是,如果EB-5项目有任何法律上的变化,首当其冲的就是投资额度下限的提高。这一情况如果发生,投资额度的下限将提高到指定就业地区80万美元以及其他投资120万美元。法律可能还会包含对照通胀率调整投资下限的条款。由于自1990年EB-5项目开展以来投资额下限就一直没有上调过,许多业内人士认为这一变化并不会招致太大的反对。

对于中国投资者而言,这一变化可能带来的影响绝不是多投入人民币这么简单。需要多解释60%投资款的合法来源还是极具挑战的。最重要的一点,就是传统上因为换汇限制而动用10位亲朋好友换汇的作法将需要16个人。因此,投资人需要动用到非常多的亲戚或者朋友。为了避免这一情况的发生,许多投资人可能会选择在这一变化发生前完成投资。

第二个变化就是关于指定就业地区(TEA)定义的改变。相较前者而言,这一变化一旦成为现实必将饱受争议。据报道,Grassley和Leahy参议员,以及Johnson局长都在考虑对合并多个人口普查区域来划定州设TEA区域的作法进行限制。Johnson局长的信中提到,在划定TEA区域时,要限制能够一次性合并在一起的人口普查区域的数量。如果法律最终包含了对州设TEA的相关限制,那么很重要的一点,就是要保证该规定覆盖到足够广的区域,能够考虑到这些较远区域的工人依然能够通过搭乘正常的交通前来EB-5项目地点工作。制定一个缺乏考量的人口普查区域合并上限将会导致本来确实能够吸引到高失业地区工人的绝大多数TEA区域丧失TEA资格。这一点恐怕也是区域中心和项目开放商最需要在立法上施加影响的一点。

其他的变化还包括如允许移民局依据刑事或者安全等考量撤销区域中心批准,以及扩大移民局对区域中心负责人员进行管理的权力。

如果上述某些或者全部的变化成为现实,那么接下来国会何时会设立改革生效时间,改革生效前递交的申请的处理方式,先前已经递交的申请是否受影响,以及已有投资人的项目的运作等诸多问题,只有到时才能详细了解。对于已经在计划,融资,以及EB-5筹资已经开展的项目而言,这些问题的答案都尤为关键。现在在准备招股文件时,应该有计划的考虑到这些可能情况。

尽管即将到期的区域中心项目以及关于其延期的各种猜测是现今最令人担心的问题,以下其他方面的变化也正在或将要对EB-5市场产生影响。

中国投资人EB-5签证排期:我们现在仍然无法确认5月1号开始的针对中国投资人签证的排期带来的具体影响。尽管更长的等待周期可能会让一些中国投资人失去移民美国的兴趣,我们还是认为绝大多数投资人依然会选择进行投资。同时,一些投资人意识到,排期所带来的等待时间只会越变越长,因此现在进行投资会比一两年后再投资面临短很多的等待周期。现在EB-5市场的不确定因素可能会间接导致本财年I-526申请数量比预计减少。但是万物总是有利有弊。这一情况带来的好处就是将来排期的倒退可能会因为申请数量的减少而随之减缓。

资金来源问题:最近几个月来,移民局开始就之前从来都一直被认可的某些资金来源情况出具了补件要求,拒绝意向书,以及申请拒绝函。在4月22日的电话会议上,移民局再次确认了他们的相关审理政策(但他们并没有就这些政策与之前政策背道而驰进行回应)。尽管我们推测这一新政策仅会影响到最多10%到15%的投资人,许多移民公司认为这一比例会更高。无论如何,这将导致投资人改变证明资金来源的方法。具体而言,如果投资人抵押他人名下的财产借贷进行投资,那么他的I-526申请就很有可能被拒。这一情况将有可能最终会被诉至联邦法院,而我们也会在以后的文章中详加阐释。

负面报道:某些负面报道正在升温发酵。财富杂志,ABC新闻,以及其他一些媒体现在都喜欢把EB-5当做他们的靶子。除非我们EB-5行业携起手来驳斥这些负面报道带来的影响,这些负面报道将继续影响我们行业的健康发展。

Mayorkas报告:就其本身而言,国土安全部调查总长斥责移民局前局长Mayorkas在EB-5项目的某些作法的报告并没有很大的影响。但是,它会和其他的负面报告一起带来负面影响。

证监会调查:众所周知,证监会正在对某些区域中心以及移民律师就发放以及接受推荐费以及其他的证券法违规事项进行调查。这些调查的结果将在未来的两三个月内向公众公布。无论结果如何,这对不会对EB-5有所裨益。

政府责任办公室报告:美国政府责任办公室将很有可能在今夏发布EB-5报告。尽管报告内容现在不得而知,但依然给这一敏感时刻带来更多的不确定因素。

现在是我们通过媒体或者立法机构为EB-5项目背书的最关键时期。我认为,接下来的6个月十分关键,将会对今后多年EB-5项目的发展会产生举足轻重的影响。