On Feb 12 2015 by H. Ronald Klasko

ABC负面报道事件——EB-5行业绝地反击的时刻

历史似乎一直在重演。又一次,一家美国的主流媒体狠狠的痛批了EB-5行业;又一次,媒体把一些陈芝麻烂谷子的旧闻先进行一番曲解,然后旧瓶装新酒炮制出所谓的“特大新闻”;又一次,我们整个EB-5行业再一次因为类似事件而不得不为EB-5项目,这一本应该是既符合公众利益,又省钱的国会批准的政府项目的优秀典范,而进行被动的辩护。

如果我们EB-5行业再不携起手来绝地反击,从而让大众知晓EB-5项目如何为美国经济注入了上亿的资金和创造了成千上万的工作机会,这种负面攻击的轮回将会很不幸的一直延续下去。虽然在一些地方性的媒体上我们确实看到了一些正面报道,但是,诸如财富杂志和ABC新闻这些大型的美国或者国际媒体发布的针对EB-5的负面报道,会很容易在公众,媒体,政府官员,海外投资者,参与EB-5融资的金融机构,以及考虑使用EB-5进行融资的开发商中间引发共鸣。

因此,我认为,这是当下我们EB-5从业者需要首当其冲解决的最紧迫的问题之一。是时候须要区域中心,项目开发商和地方社区的官员一起发声,通过媒体主动大规模出击,解释EB-5项目是如何帮助美国经济,创造就业机会,和帮助社区建设的。这确实需要投入一些资金和资源,也不是我们EB-5律师以一己之力能够做到的。如果我们EB-5行业再不携手反击,将来吃亏的还是我们每一个人。毫无疑问的是,Grassley参议员和其他EB-5项目的反对者依然会一如既往的动用一切手段来扼杀EB-5项目。

让我们来看一看这次ABC新闻的所谓“爆料”。ABC的报道主要关注了Grassley参议员在2012和2013年间对时任美国移民局局长的Mayorkas支持和领导移民局管理EB-5项目而提出的一些指控。多年后的今天,ABC新闻把当年Grassley参议员对EB-5项目的攻击如数家珍又爆料出来。这些攻击主要针对了可以堪称是EB-5最大的几个项目之一的拉斯维加斯SLS酒店项目。EB-5资金在SLS酒店,这一拉斯维加斯大道上新建的最大的赌场酒店的筹资中扮演了举足轻重的角色,而我也很荣幸的成为这一项目的移民法代理律师。

Grassley参议员在2012和2013年间的这些所谓指控,在 2015年的今天被ABC新闻几乎是鹦鹉学舌般再度“爆料”出来。我们可以看到,这些指控主要集中在两个方面:

  • 美国移民局准许案件加速审理这一点上似有违法嫌疑;以及
  • Mayorkas局长强迫移民局官员批准通过了在背景调查中发现有严重犯罪记录或者有涉及国家安全问题的投资人的EB-5申请。

这两个指控可以说是毫无根据,荒诞不经。

首先,我们来看看加速审理这一问题。申请人申请加速审理和移民局批准加速审理完全符合法律程序,没有任何问题。美国移民局多年来一直都公开发布了加速审理请求的标准,而这些标准不仅仅适用于EB-5,而且适用于所有向移民局递交的申请。同时,移民局多年来也批准了许多涉及各类签证和绿卡申请的加速审理请求。在本人看来,SLS项目的加速审理请求是我执业生涯看到的理由最充分的案例之一,因此这一请求被通过也完全不足为奇。Grassley参议员很明显对时任参议院多数党领袖的Harry Reid参议员主动支持这一加速审理请求而深感不安。而其实,参议员或者众议院支持某个项目的加速审理请求,法律上既没有任何不妥,实践中也并不罕见。

那么所谓加速审理到底是什么意思呢?加速审理意味着这些申请会在其他申请之前得到审理。这仅仅意味着审理的时间会更早,但并不意味着审理的标准有任何的降低。

这当然更不意味着审理中会绕开应有的安全调查。实际上,移民局必须在受理任何一种加速审理的移民申请之前就要完成全面的安全调查。

而SLS项目受到的审核实际上非常全面。移民局给出了一个非常详尽的补件要求,而项目方也递交了非常详尽全面的补件回复。所谓的“加速审理”让这些EB-5案件在递件7个月后才开始逐渐被通过。有意思的是,这7个月的时间还是长于当年美国移民局审核I-526的平均时间,而当时这一审理周期到现在仍是移民局希望达到的I-526审理期限。

ABC新闻的报告还列举了来自一些反对Mayorkas局长的“线人”的责难。根据这些“线人”爆料,他们被强迫要求批准了一些明明有犯罪记录,虚假文件和非法移民记录的投资人的申请。但是,这些指责至少有两个ABC新闻完全没有关注到的问题。

第一,根据当时这些“线人”的指控,国家签证中心将一些已经通过了的EB-5申请重新发回移民局重审。全部的重审案例在进一步重审后再一次100%全数通过。

第二,也是更令人不安的,就是在ABC新闻的爆料中反应出其对移民法程序基本概念的懵懂无知。这一爆料让旁观者误认为EB-5是各类存在问题的移民绕开能够阻止他们入境的背景调查和犯罪记录审核的南山捷径。而实际上,和其他移民方式相比,EB-5对移民的背景调查的程度反而更深。在其他的家庭和技术移民中,只有在移民申请美国境内调整状态或者在海外使领馆申领移民签证时,才会进行一次安全调查和犯罪记录调查。对于EB-5移民而言,背景调查反而更为全面。首先,美国移民局会对投资者的合法资金来源进行一丝不苟的审核。同时,在通过I-526申请之前,移民局也会对安全背景进行审核。在I-526通过之后,美国国务院在给予投资者移民签证时,也会就其移民适格性进行深度的犯罪记录和背景调查。和绝大多数其他的移民项目相比,EB-5投资人在申请绿卡转正阶段会再进一步接受一次背景调查。

“加速审理”仅仅只和I-526申请相关。在I-526申请获批后,美国国务院进行的犯罪记录和背景调查并没有任何加速审理的程序。

因此,那些所谓“线人”的指控完全是子虚乌有。你可以认为移民局在第一层审查时有可能会在有明确证据证明申请人有严重的犯罪记录,欺诈嫌疑和存在涉及国家安全的问题的情况下依然批准这些EB-5申请,你也甚至可以认为在重审这些被国家签证中心发回的案件时移民局依然明知故犯,但如果你认为在这一情况下,美国国务院这一独立的政府部门也对所谓的“线人”的举报有意置之不理,而且之后还为100%的发回重审又再次通过的申请颁发了移民签证,似乎就有些不可理喻了。

EB-5项目可以说是及其稀有的多方共赢的政府项目,而我们EB-5行业早已对不停的为它做被动的辩护而倦怠了。因此,我认为,是我们EB-5行业携起手来,骄傲的发出振聋发聩的吼声的时候了。

编者按:我们注意到,中国国内媒体质疑EB-5项目的声音也一直不曾间断。从前些年因为个别项目而引发的对整个EB-5项目是不是骗局的质疑,到2014年将EB-5排期解读为EB-5暂停引发恐慌,一直到近断时间众多华文媒体集体“狼来了”,散播了一次轰轰烈烈的“EB-5项目因涉嫌欺诈而暂停”的谣言,可以说对国内媒体对EB-5项目的攻击也从未停过。诚然,EB-5市场的繁荣以及中国市场监管的真空,不可避免导致了良莠不齐情况的出现。最为中国投资人而言,既要看到EB-5项目对于没有直系美国公民亲属的中国人而言,依然是移民美国的最佳选择,也要擦亮双眼,进行甄别,从而最终能够圆梦美国。