On Feb 29 2016 by H. Ronald Klasko

从国家利益角度来解决EB-5立法困境

EB-5区域中心项目之所以在2015年没有获得长期授权,主要是源于乡村与城市利益之间难以调和的矛盾。一些不同的提案均通过人为划定各种各样的人口普查区,来达到刺激乡村投资和限制城市投资的目的。最终,国会没有能够通过一个充分协调各方不同利益的方案。

那么,是否有方法能够在刺激乡村区域以及城市高贫困地区投资的情况下,同时为城市区域的投资者提供一些利益,从而跨过乡村与城市之间的利益鸿沟?是否有方法能够避开人为划区,或者避免移民局新设一个部门来界定TEA从而导致漫长的审理时间,以及避免用立法的方式人为规定一个可以用来界定TEA的人口普查区个数的上限?是否有方法能够为同一个项目的所有投资人,包括将来的投资人扫清关于投资额度的疑虑?是否有方法能够减缓现今漫长的EB-5排期压力,从而不会让EB-5项目的好处对大多数投资人而言成为镜花水月?

我认为,这一方法是存在的。我对之前没有想到这一方法而深感懊恼。我想把这一想法归功于Tammy Fox-Isicoff,一位优秀的EB-5律师,也是我的同行和朋友。

让我把这一个方案的前提列举出来,好让我们大家共同来评判,它是否能达到上述的目标,是否在政治上可行,以及是否能够符合国会在创造EB-5项目之初所期望达到的国家利益的目的。

以下就是这一方案的前提:

  • 在乡村区域以及城市高贫困地区的投资是符合国家利益的,也是应该刺激鼓励的。
  • 在城市区域为美国工人创造就业机会的投资项目也不应该受到阻挠。
  • 基于现今大多数EB-5投资人面对的漫长排期,减少或者消灭排期对投资人而言比起更低的投资额更具吸引力。
  • 如果联邦政府认为某一项目符合国家利益,那么逻辑上就必然不应该对这一投资进行限制。相反,联邦政府应该大力鼓励符合国家利益的投资。
  • 如果把现今10000个名额(也就相当于每年大约3000到3500名投资人)一大部分划给乡村地区,或者城市高贫困地区以及其他符合国家利益投资的投资人,就会造成剩下的投资人,其中包括很大一部分已经递件的投资人面临肯能超过10到15年的排期。这一结果是非常不实际的,它既极大阻挠了城市区域投资人,而且还很有可能带来法律上或者外交上的问题。因为这些投资人在投资时是绝对想不到后续通过的法律会追溯到他们身上,导致排期加长两到三倍。这一结果,无论如何都会危及到EB-5项目。
  • 就算国会能够在TEA的定义上达成妥协,那么移民局关于定义每个项目是否属于新的TEA必将导致漫长的审理时间,从而让EB-5项目为许多开发项目筹措资金的作用在现实中大打折扣。

如果我们同意以上的前提,那么Tammy和我共同建议用以下的方法来解决上述的问题:

为美国政府认定的符合美国国家利益的项目专门设立一个不受EB-5名额限制的豁免。

以下我来解释它如何运作:

基于现在的政治现实,以及众议院和参议院司法委员会中两党均认同在乡村地区和城市贫困地区的投资符合美国国家利益的事实,立法机关可以增加一个条款,承认对乡村地区和城市贫困地区的投资符合国家利益。这就会为投资人投资这些国家利益项目提供极大的动力,而也没有必要降低投资额度。同时,由于国家利益投资人不受排期影响,这也能缓解城市区域投资人的排期压力。最终的结果,就是城市地区投资人利益没有受损(而是在一定程度上受益),而那些投资在被承认的国家利益地区的投资人也得到极大的政策鼓励。

移民局也同时将拥有权力决定一个项目是否符合国家利益。譬如,由于改善国内基础设施建设的需求与日俱增,移民局可以认定基建项目符合国家利益。这一作法并非首创——相反,自1990年以来移民局就在EB-2这一种类中界定国家利益豁免。

由于TEA,也就是指定就业区域的本来目的就是刺激投资,那么在这一情况下TEA的存在就没有必要了。投资额度对所有投资人都将是一样的。这也就会让充满争议和人为性质的关于TEA如何划分的争论戈然而止。而诸如新的界定TEA的政府机构,人为划区,州和联邦管辖权争议,不同年份的TEA判定而导致投资额的改变等诸多问题也都将烟消云散。项目方则能够不用等到TEA界定,而马上启动市场推广。

很重要的是,为了满足国会认定的重要目标而在立法上设立签证额度的豁免并不是什么新的举措。国会已经将近亲属(包括美国公民的配偶,父母和子女)排除在移民名额之外。同时,国会也为大学和一些非盈利机构设立了H-1B签证配额的豁免。

除非我忽略了什么问题,这一方案可以弥合城市和乡村利益之间,以及城市和乡村地区参众议员之间的矛盾。同时,它也算在解决可能导致EB-5项目以及其创造就业目的无法实现的排期问题上迈出了一小步。另外,它也能够扫清阻挠EB-5区域中心项目获得长期授权的障碍。更重要的是,它能够满足国会的立法意图,对那些显然符合美国国家利益的地区投资项目提供极大的刺激。

我欢迎EB-5同行对我的这一建议建言献策。

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(翻译:F. Oliver Yang)

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